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Brasserie du Bobtail (16)

Epilogue d'une Génèse

Pierre - 31/08/2010


 

Brasserie du BobtailC’est dans l’Histoire qu’on rentre lorsqu’on passe les portes de cette brasserie. L’Histoire car la brasserie du Bobtail est la plus ancienne microbrasserie française. Dans l’Histoire car aujourd’hui, 29 août 2010, c’est le dernier jour de cette brasserie.

Bruce Hocking a installé cette brasserie en 1985, quelques semaines seulement avant Coreff. A l’époque, seulement une quarantaine de brasseries existent en France et chacune assure une production très conséquente. Un bon nombre appartient à Kronenbourg ou à Fischer (Heineken). Quelques brasseries indépendantes subsistent, dans le Nord principalement. Et c’est dans le Nord que notre brasseur a trouvé de l’aide. Car à l’époque, point de forums de brasseurs amateurs ou de visites possibles chez les collègues microbrasseurs pour partager les expériences et les conseils. C’est chez Castelain (bières Ch’ti) que Bruce Hocking trouve l’occasion de visiter une brasserie en activité, c’est aussi chez eux qu’il a pu se fournir en malt à ses débuts.

Cette brasserie est donc le symbole d’une génération, d’une renaissance brassicole en France : aujourd’hui on y compte environ 400 brasseries en activité. Mais cette brasserie a su garder la nonchalance, l’improvisation et l’artisanat qu’implique être la première microbrasserie française.

En effet, si Coreff a bien grandi en 25 ans, la brasserie Bobtail est restée humble : semi-professionnelle, un seul mois de production annuelle (début d’hiver) et deux mois de vente (été), une installation sommaire qui culmine à des brassins de 150 litres. Pas de doute que les brassins doivent être sportifs dans cette installation. Et c’est en partie à cause de l’usure des matériels (seau de fermentation en plastique) que la brasserie s’arrête aujourd’hui.

brasserie Bobtail
brasserie Bobtail

Au cours des années, la gamme n’est pas restée fixe même si certaines bières sont là chaque année. Le brasseur aime l’expérimentation, entre réutilisation d’un ancien brassin pour couper une bière, utilisation de sirops aux fruits et autres tentatives.

Le brassage se fait par un monopalier un peu spécial, la cuve matière (d’empâtage) est chauffée à 72°C, puis arrêt de la chauffe pendant deux heures, le moût redescend à 66°C avant la filtration, l’ébullition et la suite classique du processus.

Ensuite, la vente se faisait sur place, dans la grande salle qui faisait aussi bar. Les bières sont servies dans des choppes de grès. Pas de tape à l’œil, les bouteilles sont dépareillées, réutilisées à partir de bières bas de gamme, les étiquettes sont très simples. En effet, pendant 25 ans, le brasseur est resté simple, des bière honnêtes, expérimentales, le but n'était pas de réaliser des bières ultra complexes ou qui se vendent super facilement, le but était de se faire plaisir, de faire plaisir aux consommateurs du coin, notamment aux nombreux Anglais qui affectionnent ce sud Charente.

Le but a été atteint et il est allé bien plus loin : cette brasserie a donné du courage et a montré la voie à des dizaines brasseurs en herbe qui, eux, ne sont pas prêt de fermer leurs portes.

Infos pratiques :
Brasseurs : B. & M-C. Hocking
Coordonnées : Le bois de la roue - 16390 Laprade
Date de création : avril 1985
Date de fermeture : août 2010

 

Liste des bières de cette brasserie (br. du Bobtail) notées sur Guide Bière (9 bières) :

Nom Goût Amertume Soif Tx Alcool Brasserie Pays Fermentation Remarque
Bière de Saint Jacques 2.5  1.5  1.5  4 br. du Bobtail France haute Blanche à la fleur d'oranger
Blonde de Neanderthal 2.5  8.1 br. du Bobtail France haute Bière blonde
Bob's Cherry Ale   10 br. du Bobtail France haute Bière à la cerise
Bobby's Own Ginger Beer   0.5  5 br. du Bobtail France haute Bière au gingembre
Bramble Blue Ale 3.5  4.4 br. du Bobtail France haute Stout aux mûres
Lili's Beer 9.7 br. du Bobtail France haute Bière forte à la cerise
Paysanne Blonde (la) (été 2010) 3.5  1.5  5 br. du Bobtail France haute Bière blonde
Soft Bobby 2.5  1.5  br. du Bobtail France haute Dark Mild
Strawberry Boby 10 br. du Bobtail France haute Bière blanche
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